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sabato 13 maggio 2017

Scoperto che l'anoressia potrebbe essere in parte ereditaria.


A quanto pare l'anoressia potrebbe in parte affondare le sue radici nei geni, (per la precisione in un particolare punto del cromosoma 12), e quindi potrebbe parzialmente essere un disturbo almeno ereditario ed avere dei tratti genetici in comune con malattie psichiatriche come la schizofrenia, ma anche con malattie metaboliche quali il diabete. O almeno questo è quanto ha fatto sapere un recente studio condotto da alcuni ricercatori dell'UNC Health Care, guidati da Cynthia Bulik, e pubblicato sul The American Journal of Psychiatry, il quale ha coinvolto 3.495 individui affetti da anoressia e 10.982 individui sani ed ha portato all'identificazione  di un punto preciso del DNA sul cromosoma 12 chiamato "rs4622308". In pratica si tratta di un "locus genico", (definito come un particolare punto su un cromosoma che contiene un gene o comunque una determinata sequenza genetica), che, come già anticipato, è risultato essere associato alla malattia in questione, (o meglio: legato al rischio di soffrirne). Inoltre tale scoperto ha indicato anche che esiste un'elevata "affinità" genetica tra anoressia e malattie psichiatriche quali schizofrenia e tendenza al "neuroticismo", (vale a dire a manifestare disturbi d'ansia, propensione a preoccuparsi ed anche alla depressione), a supporto della tesi che l'anoressia è a tutti gli effetti una malattia psichiatrica. Ma non è tutto: come già spiegato, lo studio in questione, unico nel suo genere per dimensioni, (si tratta del più possente mai condotto prima per identificare radici comuni tra anoressia e malattie psichiatriche e metaboliche), e reso possibile grazie alla collaborazione di oltre 220 tra scienziati e clinici in vari Paesi del mondo, ha permesso di isolare sul cromosoma 12 il primo locus genico legato alla malattia, il quale si trova in una regione che era già nota per ospitare sequenze genetiche legate al diabete giovanile. Al riguardo la stessa Cynthia Bulik ha spiegato: "Abbiamo anche calcolato le "correlazioni", (somiglianze), genetiche, ovvero il grado con cui diversi disturbi sono causati dagli stessi geni, ed è emersa una forte correlazione con malattie psichiatriche quali schizofrenia e tendenza alla nevrosi, (propensione per ansia e depressione), ed anoressia; ma anche con condizioni metaboliche, dalla composizione del corpo, all'indice di massa corporea fino al diabete di tipo giovanile. Il che significa che ci sono dei geni in comune tra tutte queste malattie". Ed ha poi concluso dichiarando: "Questa analisi ci porta a concludere che dobbiamo considerare sia fattori psichiatrici che metabolici quando cerchiamo di comprendere l'origine di questa malattia misteriosa e mortale. Senza contare che l'anoressia è in parte una caratteristica ereditaria complessa per la quale adesso è stato trovato il primo locus genico significativo in questo studio". Comunque sia attualmente gli esperti stanno ulteriormente ampliando il campione studiato e parlano, infine, di questa ricerca come dell'inizio delle scoperte genomiche sull'anoressia nervosa.


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