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mercoledì 22 febbraio 2017

Zealandia, il continente subacqueo.


A quanto pare il pianeta Terra ha un continente in più ed il suo nome è "Zealandia": la sua esistenza viene teorizzata da decenni, ma adesso grazie a recenti nuove analisi condotte da un team internazionale di geologi ce n'è la certezza. In pratica la storia dei continenti è piuttosto particolare ed il loro numero è dibattuto da tempo, in quanto esistono diverse terre emerse che possono essere divise o raggruppate fra loro in base al metodo di osservazione: nel modello più utilizzato, la Terra ha 6 continenti, (ovvero Europa, America, Asia, Africa, Oceania ed Antartide), ma tuttavia è tenuto in ampia considerazione anche quello a 7 continenti, dove il territorio americano è suddiviso in Nord America e Sud America; senza contare quelli a 5 continenti, nei quali Europa ed Asia vengono fuse nella cosiddetta "Eurasia" oppure l'Antartide non viene considerato come continente e quello a 4 continenti, in cui Europa, Asia ed Africa vanno a formare la cosiddetta "Eurafrasia". Ad ogni modo che la Zealandia sia il , il , il oppure l'8° continente non ha molta importanza: ciò che conta per gli scienziati è la sua origine geologica, che racconta qualche dettaglio in più sulla storia del pianeta. Difatti i ricercatori, coordinati dal professor Nick Mortimer dell'Università di Otago, hanno specificato che la Zealandia si sarebbe staccata dal "supercontinente" noto con il nome Gondwana durante il Mesozoico, (tra gli 80 ed i 60 milioni di anni fa), per poi sprofondare quasi completamente nel giro di alcune decine di milioni di anni. Inoltre ad oggi ne affiorerebbe soltanto il 6-7% dell'immenso territorio, che si estende per circa 5 milioni di chilometri quadrati al di sotto dell'oceano Pacifico ed quello Indiano. Tra l'altro l'area che comprende la Zealandia, (un grande massa unica e non una serie di piccoli frammenti), è paragonabile al 70% del territorio australiano: tra le sue terre emerse vi sono proprio la Nuova Zelanda, (dalla quale prende il nome), la Nuova Caledonia, l'Isola Norfolk ed altre ancora. In ogni caso, come già anticipato, l'esistenza della Zealandia, il cui nome venne coniato dal geologo Bruce Luyendyk nel 1995, viene teorizzata da oltre 20 anni, ma grazie ai nuovi rilievi satellitari e ad altre indagini, (i cui dettagli sono stati pubblicati sulla rivista GSA Today della Geological Society of America), ora ne è stata confermata praticamente l'esistenza. Comunque sia la Zealandia non è l'unico nuovo continente scoperto dai ricercatori: nelle scorse settimane un team di ricerca del German Research Centre for Geosciences, (noto anche con la sigla GFZ), e dell'Università di Oslo ha, infine, dimostrato l'esistenza della "Mauritia", un microcontinente al di sotto delle isole Mauritius, nonché un'altra porzione della Gondwana dalla quale ebbero origine tutti i continenti.

Di seguito alcune immagini della Zealandia:
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7f/Zealandia_topography.jpg http://new-s.com.ua/wp-content/uploads/2017/02/31.jpg
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/8/84/Zealandia-Continent_map_en.svg/1200px-Zealandia-Continent_map_en.svg.png
https://allnews.com.ua/uploads/2017/02/16/full-gsatg321a1-f02-1487238959.jpg



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