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domenica 14 maggio 2017

NASA: "Il viaggio verso Marte partirà dalla Luna".


A quanto pare un gruppo di astronauti potrebbe dover trascorrere un anno o più in orbita intorno alla Luna per esercitarsi e fare esperienza prima di partire per la volta di Marte nel 2030; o almeno questo è quanto ha fatto sapere di recente la NASA in occasione del vertice "Human to Mars" tenutosi in questi giorni a Washington, durante il quale ha rivelato i piani della missione umana sul pianeta rosso. In pratica l'agenzia spaziale ha sottolineato che la prima fase del progetto prevede la costruzione di quella che chiama "Deep Space Gateway", una stazione spaziale che sarebbe da mettere in orbita, appunto, attorno alla Luna e che avrà principalmente 2 obiettivi molto importanti: il primo sarebbe quello di sperimentare tutte le tecnologie necessarie al viaggio spaziale ed il secondo, come già anticipato, quello di fungere da gateway per il viaggio su Marte che dovrebbe partire nel 2030. Inoltre Greg Williams, vice amministratore associato per politiche e piani della NASA, ha anche aggiunto che prima di avviare la fase della missione sulla Luna, saranno effettuati 5 lanci, 4 dei quali senza equipaggio per trasportare materiale che sarà necessario utilizzare in orbita; mentre l'ultima missione lunare servirà per immettere nell'orbita del satellite terrestre il "Deep Space Transport", ossia il mezzo di trasporto che sarà poi utilizzato dagli astronauti per raggiungere Marte. Tra l'altro l'intera missione Luna-Marte sarà resa operativa in 4 passaggi: tra il 2018 ed il 2026 saranno effettuate le prime 4 missioni che permetteranno di strutturare una stazione spaziale intorno alla Luna, (il cui funzionamento sarà molto simile a quello dell'attuale ISS e disporrà anche di un braccio meccanico esterno), mentre dal 2027 scatterà la 2ª fase con il quinto lancio verso la Luna che porterà, appunto, il "Deep Space Transport" ad agganciarsi alla stazione spaziale già in orbita. Quindi sarà solo a quel punto che si passerà alla fase 3 e 4 nelle quali l'equipaggio scelto per la missione su Marte potrà recarsi sulla stazione spaziale per iniziare le attività di addestramento per il lungo viaggio, che, come più volte spiegato dovrebbe essere pronto per il 2030. Naturalmente si tratta di date molto fluide in quanto il programma è ancora suscettibile a modifiche: non a caso la NASA sta ancora lavorando per capire quali possano essere i partner tecnici disposti ad aderire alla missione e come sia possibile armonizzare il tutto per raggiungere, infine, il tanto sognato pianeta rosso.

Di seguito un'immagine che riassume le suddette 4 fasi:
http://i.imgur.com/rHnDeKz.jpg



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